La gastroenteritis viral es una inflamación o hinchazón del estómago y los intestinos a raíz de un virus. La infección puede llevar a que se presente diarrea y vómitos. Algunas veces, se denomina “gripe estomacal”.

Causas

La gastroenteritis puede afectar a una persona o a un grupo de personas que hayan ingerido el mismo alimento o hayan tomado la misma agua. Los gérmenes pueden entrar a su organismo de distintas maneras:

• Directamente del alimento o el agua

• Por medio de objetos como platos y utensilios para comer

• Se pueden transmitir de una persona a otra por contacto cercano

Muchos tipos de virus pueden causar gastroenteritis. Los virus más comunes son:

• El norovirus (o virus similar a Norwalk) es común entre niños en edad escolar. También puede causar brotes en hospitales y en barcos de cruceros. 

• El rotavirus es la principal causa de gastroenteritis en niños. También puede infectar a adultos expuestos a niños con el virus y a personas que viven en asilos de ancianos.

• El astrovirus.

• El adenovirus entérico.

• La COVID-19 puede provocar síntomas de gripe estomacal, incluso cuando no hay problemas respiratorios.

Las personas con el mayor riesgo de gastroenteritis grave son los niños pequeños, los adultos mayores y las personas que tienen un sistema inmunitario debilitado.

Síntomas

Los síntomas casi siempre aparecen dentro de las 4 a 48 horas después del contacto con el virus. Los síntomas comunes abarcan:

• Dolor abdominal

• Diarrea

• Náuseas y vómitos

Otros síntomas pueden ser:

• Escalofríos, piel fría y húmeda o sudoración

• Fiebre

• Rigidez articular o dolor muscular

• Alimentación deficiente

• Pérdida de peso

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